Vacheron Constantin
American 1921 Pièce unique

In occasione del 100° anniversario dell'American 1921, Vacheron Constantin attinge ai propri archivi, oltre che al proprio savoir-faire, per ricreare la riproduzione fedele di un modello che ha segnato un’epoca. Frutto di una incredibile avventura tecnica e umana, la creazione dell'orologio American 1921 Pièce unique ha coinvolto per un anno intero gli specialisti dell’atelier di Restauro e del dipartimento Heritage della Maison. Questo approccio esprime l'impegno di Vacheron Constantin nella conservazione, nella trasmissione e nell’arricchimento del suo patrimonio e del suo savoir-faire. Il modello originale del 1921 fu prodotto in soli 24 esemplari ed oggi solamente uno di questi fa parte della collezione privata di Vacheron Constantin: si tratta ovviamente di un segnatempo rarissimo, molto ricercato da collezionisti e intenditori. I dipartimenti Heritage e Restauro si impegnano a perpetuare l'arte dell'alta orologeria e, man mano che prendeva forma l’idea di ricreare fedelmente l’American 1921 della collezione privata di Vacheron Constantin, ci si rendeva conto di quanto il progetto fosse entusiasmante e ambizioso allo tempo stesso. Il dipartimento Heritage di Vacheron Constantin rappresenta un trait d’union tra il passato e il futuro della Maison e occupa un posto particolare all'interno della Manifattura, custodendo 800 macchine utensili, banchi da lavoro e set di strumenti per l’orologeria, oltre a consistenti archivi documentari e iconografici. Quattrocentoventi metri lineari accolgono numerosi registri di produzione e di contabilità, che comprendono vendite all’estero, corrispondenza tra soci, fornitori e clienti, documenti vari e fotografie. Questo patrimonio ha permesso di ripercorrere la storia dell’American 1921 ed è servito come punto di partenza per i team dell’atelier di restauro. I suoi specialisti, infatti, hanno potuto raccogliere la sfida di far rivivere alcune competenze dimenticate e di combinare le tecniche di oggi con il savoir-faire di ieri. L’American 1921 Pièce unique sarà al centro della scena fino alla fine dell’anno, in esposizione nelle boutique Vacheron Constantin di tutto il mondo. Per riprodurre le operazioni di un tempo, gli artigiani hanno lavorato con alcuni strumenti storici custoditi dal dipartimento Heritage di Vacheron Constantin. Grazie a un tornio a bulino fisso della fine del XIX secolo, hanno ad esempio potuto ricreare fedelmente gli elementi che compongono la cassa. Gli orologiai hanno utilizzato anche una perforatrice verticale del XVIII secolo per forare la platina del movimento, mentre per incastonare i rubini si sono serviti di una perforatrice verticale dei primi anni del XX secolo. Queste macchine storiche sono state integrate da strumenti realizzati appositamente per il progetto, come frese e rivettatrici su misura simili a quelle dell'inizio del XX secolo, riproducendo al meglio le operazioni e le tecniche di sviluppo dell'epoca. Il risultato di questo esercizio stilistico è un eccezionale oggetto da collezione che simboleggia il costante impegno della Maison nella trasmissione, nella valorizzazione e nell’arricchimento delle proprie competenze. L’orologio impiega una cassa in oro giallo a 18 carati 3N (stessa lega del modello originale del 1921) da 39 mm, ovviamente fabbricata a mano, con quadrante in smalto Grand Feu e lancette “pomme” azzurrate nell’atelier di restauro. Per quanto riguarda il movimento, a parte i ponti e la platina, che hanno dovuto essere ricreati, le disponibilità dell’atelier di restauro si sono rivelate una miniera d’oro per gli artigiani, che hanno così avuto accesso a tutti i componenti grezzi necessari. Il risultato è il calibro 1921 (11 linee, spessore di 4,31 mm, 18.000 alternanze/ora, 115 componenti, 16 rubini), meccanico a carica manuale, con circa 30 ore di riserva di carica. In conclusione, dunque, dalla “ricreazione” del Calibre Nouveau da 11 linee fino alla cassa in oro, passando per le decorazioni e i componenti esterni, l’American 1921 Pièce unique di Vacheron Constantin riproduce le caratteristiche originali del modello risalente a esattamente un secolo fa.

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